环境保护奢侈品牌们何故押注“植被皮子”?

H&M在2019年Conscious Exclusive系列中,曾推出由新研发的菠萝叶纤维素所制成的皮革替代品制造的外套。H&M希望能够透过回收旧衣,改用新型服装面料,减少制作时的污染,为地球尽一份心力。荷兰阿姆斯特丹鞋履品牌Mercer Amsterdam在2020年推出用植物皮革制成的运动鞋,运动鞋原材料包括植物皮革、回收塑料瓶和基于海藻提炼物生产的EVA塑料鞋底。

原材料使用的植物皮革由意大利生物材料企业Vegea提供,原料是与红酒酿制有关的葡萄皮、葡萄梗和葡萄籽。近期,adidas 正在着手开发一种用于鞋履制造的全新“植物皮革”材料,由菌丝体材料制成的皮革替代品,以减少使用动物原料。这是adidas迈向“绿色生活方式”的全新起点。

2月25日,环保创新品牌Allbirds宣布,对可持续材料科技公司Natural Fiber Welding进行200万美元的注资。本次注资Allbirds希望可以与Natural Fiber Welding携手打造首款100%植物基皮革,以此打破可持续时尚的壁垒。“植物皮革”看来成为了消费品牌们众相押宝的香饽饽,从材料到供应链,从生产到投资,难道未来材料已到了圈地运动时刻?Allbirds在2020年完成的D轮融资中曾宣布,融资将重点用于材料研发,推动企业可持续技术方案的创新,进一步降低品牌对环境的影响。

在最新的E轮融资中,融资也将重点用于新品类的研发,以及国际业务扩展,实体零售店版图扩张等方面。以上可持续材料的研究成果,Allbirds 都在第一时间公开(包括竞争公司),只为更好的帮助相关企业使用环保材料,减少对生态的影响,Allbirds累计协助 100 多个品牌实现甘蔗废料的生态取材。Natural Fiber Welding则是一家纺织品公司,位于伊利诺伊州皮奥里亚,生产皮革和塑料的植物替代品。

Luke Haverhals 博士,制造出了融合棉花和其他废弃纤维的高性能棉纱 Clarus 和 Mirum,目前 NFW 的技术可以处理棉花、亚麻、丝绸和羊毛等天然纤维废料,制成的升级循环材料性能优于石化资源合成的纤维织物,同时仍然保持了棉织品的舒适触感。由于传统回收的棉花在经过回收处理后纤维会缩短,而NFW的专利工艺方式能够解决这个问题,通过将消费后的棉花转变为高性能材料,以此可以帮助合作企业拓宽可持续发展的范围。所以说此次Allbirds对Natural Fiber Welding的注资,可以称得上是强强联合,二者可以共同的在环保可持续方面迈出一大步,同样也是把握环保可持续材料新风口的好机会。

在环保可持续的道路上我们可以看到各大品牌的身影,尤其是运动时尚、奢侈品品牌,产品的材质、设计、理念、技术,每一步骤都需要不断的创新,为消费者、行业带来新意。如美国时装集团专注于将棉花等天然纤维回收为新型高性能材料,该企业通过对Natural Fiber Welding的投资,希望增加回收棉花的使用比例在旗下产品中,同时开发由天然、可持续材料制成的高性能服装,以满足时尚行业对可持续日益增长的需求。Adidas与 Prada合作推出 A + P Luna Rossa 21运动鞋,这款鞋使用了可持续材料,鞋面由 Primegreen 系列高性能回收材料制成。

2019年底,市场就对皮革替代进行了研究,指出未来天然材料制作皮革可能替代真皮或化工人造革制品,就如近两年风头正盛的“人造肉”一般。当时研发人造皮革的企业,例如Modern Meadow,利用酿造工艺提取胶原蛋白,随后干燥并合成皮革,每一张“实验室产”的皮革大约需要两周的时间。利用树菇成本制作皮革的德国企业ZVNDER,每一个批次最长需要一年的生产周期。

走霉菌制皮的路线的湾区企业Bolt Threads,与合作伙伴Evocative一起利用3D培养皿培育真菌并压缩制皮,整个生产周期被压缩到了“数日”。然而,企业之间产生商业纠纷,生产研发不得不停滞。伦敦企业Piatex从菠萝叶提取原材料,然后通过添加合成材料染色,以此来满足厂商的需求。

天然植物制造皮革技术的不成熟展露在人们面前,成本高、耗时长、技术难度大。

然而在美国中西部小镇的企业Natural Fiber Welding,则利用椰壳纤维、木屑和橡胶之间的化学反应制作皮革。不仅省去了“等待蘑菇长大”这样的时间成本,合成的原材料也可以反复利用且不会出现质量下降。

同样这种工艺也有充分的扩张弹性,有利于快速扩张生产。Natural Fiber Welding在动物真皮制品替代市场的脱颖而出也不难让人理解,为什么Allbirds会选择注资它来共同进行新技术100%植物基皮革的研发。那么一个疑问也随之产生,为什么Allbirds会选择皮革替代方面的新技术来进行研发呢?

汽车产业引领着皮革产业的发展,是皮革产业最大的订单主,该产业每年采购约300亿美元皮革产品。

科技风向标马斯克也曾承诺特斯拉将会在2020年实现完全不使用真皮,并且在人造革市场,汽车厂商每年的消耗量也占到了总产量的一半。就此,Grand View Research测算,到2025年全球动物真皮制品替代市场将会介于450-850亿美元,庞大的市场规模仿佛一块香饽饽,吸引着企业的前来。

但是人造革过于依赖石油化工产业,生产过程中产生的大量污染和难以被降解,严重影响地球生态,不是皮革产业最理想的替代品。

根据可持续发展组织《世界时尚日程表》的统计,目前时尚产业每年产生全球8%的温室气体排放和20%的工业废水污染,仅做衣服一个产业,到2050年就会占用全球25%的碳排放预算。Allbirds 联合创始人兼联席首席执行官 Joey Zwillinger 表示: “时尚公司长期依赖合成材料和不可持续的 皮革材料,将生产速度和成本置于环境之上。NFW 正是这一行为的解毒剂,并会改变固有生产规则,将碳 排放量减少 98% 。

我们已经与 NFW 形成合作伙伴关系,并计划引进基于他们技术的植物皮革,这也是 Allbirds 致力消除时装业石油的旅程中令人兴奋的一步。并且Allbirds自 2019 年地球日起, 已全面启动“碳基金”行动计划,投入资金实现“碳抵消”,从而降低对环境的影响,实现 100%的碳中和。2021 年,Allbirds 将继续遵循 2019 年提出的“土地,能源和空气”的“三桶”战略。

同时在中国四川省投入空气领域的“碳补偿“项目,集合用于 100%碳中和,只为有效的帮助保护地球的气候。这也就不难解释,为什么Allbirds会选择研发100%植物基皮革,一是因为企业需要盈利的本性,二是因为企业文化的引领,让Allbirds在每一项企业决策上承担起对社会的责任,对地球的责任,两者共同促使Allbirds进入真皮制品替代市场,研发新技术。企业之间的合作与竞争中,都在不断地促进科技的发展,促进不同产业可持续发展的可能性提高,让环保在生活中多一分可能。

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